Blog WellTax

Les entreprises de la chaîne d'îles des Caraïbes possèdent 23 000 biens immobiliers au Royaume-Uni

13 février 2018

Un quart des biens immobiliers en Angleterre et au Pays de Galles appartenant à des entreprises étrangères sont détenus par des entités enregistrées dans les îles Vierges britanniques, selon une analyse de la BBC.

L'archipel des Caraïbes est le siège officiel d'entreprises qui possèdent 23 000 biens immobiliers, soit plus que tout autre pays.

Ils appartiennent à 11 700 entreprises enregistrées dans le territoire d'outre-mer.

Cette constatation découle de l'analyse par la BBC des données du registre foncier sur la propriété à l'étranger.

L'étude a révélé qu'en janvier 2018, environ 97 000 propriétés en Angleterre et au Pays de Galles étaient détenues par des entreprises étrangères.

Elle vient s'ajouter aux préoccupations concernant l'utilisation de sociétés enregistrées dans des paradis fiscaux contrôlés par le Royaume-Uni pour échapper à l'impôt.

Les îles Vierges britanniques (BVI), qui ne comptent que 30 600 habitants, sont suivies de près par Jersey, Guernesey et l'île de Man.

Parmi les biens immobiliers détenus par des sociétés étrangères en Angleterre et au Pays de Galles, les deux tiers sont enregistrés auprès d'entreprises des îles Vierges britanniques, de Jersey, de Guernesey et de l'île de Man.

De nombreux propriétaires britanniques étrangers ont également leur siège officiel à Hong Kong, au Panama et en Irlande.

L'analyse fournit une nouvelle image de la propriété des sociétés étrangères en Angleterre et au Pays de Galles, à la suite d'une décision prise en novembre dernier de rendre la base de données publique et libre d'accès.

Il a trouvé :

  • Près de la moitié (44%) de tous les biens immobiliers détenus par des sociétés étrangères en Angleterre et au Pays de Galles sont situés à Londres.
  • Plus d'un bien immobilier sur dix (11 500) appartenant à des sociétés étrangères en Angleterre et au Pays de Galles est situé dans la ville de Westminster.
  • Plus de 6 000 propriétés appartenant à des sociétés étrangères se trouvent dans l'arrondissement londonien de Kensington et Chelsea.

 

Le gouvernement des îles Vierges britanniques a déclaré qu'il était incorrect de qualifier le pays de paradis fiscal.

Elle a indiqué qu'il existait de nombreuses raisons pratiques pour lesquelles des biens immobiliers britanniques pouvaient être détenus par des sociétés constituées dans les îles Vierges britanniques.

Elle a fait valoir que les sociétés des îles Vierges britanniques peuvent regrouper plusieurs investisseurs et propriétaires, ce qui est utile pour les grandes transactions immobilières commerciales dans lesquelles les investisseurs se trouvent dans plus d'un pays.

Les îles Vierges britanniques ont également indiqué qu'elles avaient partagé avec les autorités compétentes les "informations nécessaires", y compris les données relatives à la propriété.

Parmi les entrées de la base de données qui ont révélé un prix, la plus chère était l'ancien siège de la police métropolitaine, New Scotland Yard, au 8-10 Broadway.

Le site a été acheté par le groupe financier Abu Dhabi en 2014 pour 370 millions de livres sterling au bureau du maire de Londres. Mais il appartient officiellement à une société basée à Jersey, BL Development.

Le bloc de plusieurs étages de 1967 a été démoli pour faire place à "une collection luxueuse d'appartements de une à cinq chambres à coucher répartis dans six tours à l'architecture remarquable". Les prix varient de 1,5 million à plus de 10 millions d'euros.

Le bail d'Admiralty Arch, l'ancien bâtiment gouvernemental situé près de Trafalgar Square et à cheval sur l'une des extrémités du Mall, a été vendu au promoteur hôtelier Prime Investments pour 141 millions de livres sterling. Il est enregistré au nom d'une entité basée à Guernesey, Admiralty Arch Hotels Ltd.

Si les bâtiments les plus chers sont des propriétés commerciales telles que des hôtels et des immeubles de bureaux situés dans des endroits privilégiés du centre de Londres, beaucoup sont des propriétés résidentielles plutôt que des locaux commerciaux.

Prenons Green Street, Londres W1 - une rue résidentielle de terrasses victoriennes de quatre étages en briques rouges, bordées d'élégants garde-corps en fer forgé.

En marchant d'est en ouest, vous passerez devant une résidence mitoyenne appartenant, d'après les derniers registres, à une société appelée Alliance Property Ltd, établie aux îles Turks et Caicos. À côté se trouve une autre résidence appartenant à Lily Holding & Finance Inc, enregistrée aux îles Vierges britanniques.

Au total, 15 propriétés de la rue appartiennent à des sociétés enregistrées dans les îles Vierges britanniques, quatre à Jersey et une sur l'île de Man. D'autres ont des propriétaires en Italie, à Hong Kong et à Singapour.

Les comptables avaient l'habitude de recommander aux acheteurs étrangers de biens immobiliers au Royaume-Uni d'utiliser une société offshore afin d'éviter les droits de succession au décès du propriétaire.

"Jusqu'en avril 2017, si vous ne résidiez pas au Royaume-Uni et que vous déteniez une propriété résidentielle par l'intermédiaire d'une société, celle-ci n'était pas considérée comme un actif aux fins de l'impôt sur les successions au Royaume-Uni. Le fait de détenir une propriété par l'intermédiaire d'une société offshore vous permettait donc d'échapper aux droits de succession", explique Mark Giddens, du cabinet d'experts-comptables et de consultants UHY Hacker Young.

Toutefois, depuis l'année dernière, le gouvernement a annoncé des plans visant à combler cette lacune, réduisant ainsi considérablement l'attrait de la propriété de biens résidentiels à l'étranger.

Les juridictions offshore telles que les îles Vierges britanniques offrent encore aux acheteurs qui souhaitent que leur nom ne soit pas rendu public une plus grande confidentialité que celle dont ils bénéficieraient s'ils achetaient leur bien en tant que particuliers.

Bien que la plupart des paradis fiscaux aient accepté de participer à l'échange automatique d'informations, ce qui permet aux services répressifs de découvrir les personnes qui jouissent de la propriété effective d'une société offshore, leurs noms n'apparaîtront pas dans les données publiées.

Contrairement aux propriétés résidentielles détenues par des particuliers, le cadastre ne publie pas toujours les chiffres du "prix payé" pour les propriétés détenues par des sociétés.

En additionnant les 27 835 propriétés dont nous connaissons le prix de vente le plus récent, le prix payé s'élève à un peu plus de 55 milliards de livres sterling.

Article de la BBC

Articles connexes

01 décembre, 2023

Budgets d'automne 2023 du Royaume-Uni : qu'est-ce que cela signifie pour les particuliers ?

27 novembre 2023

Déclarations d'automne 2023 du Royaume-Uni : qu'est-ce que cela signifie pour les entreprises ?

Rechercher quelque chose